Hill Sphere: Mengapa Bulan Mengorbit Bumi

Gaya tarik antara Bulan dan Matahari adalah 4.35825563 × 1020 N. Gaya tarik antara Bulan dan Bumi adalah 1.98195662 × 1020 N. Gaya tarik antara Bulan dan Matahari lebih dari 2× lebih besar daripada gaya tarik antara Bumi dan Bulan.

Jika demikian, mengapa Bulan mengorbit Bumi, dan tidak mengorbit Matahari langsung?

Jawabannya adalah bahwa Bulan masih berada di dalam Hill Sphere Bumi. Hill Sphere untuk Bumi adalah daerah di sekitar Bumi dimana gravitasi dari Bumi lebih mendominasi daripada gravitasi dari Matahari.

Hill Sphere untuk Bumi adalah 1.5 juta km. Orbit Bulan adalah 0.384 juta km. Maka Bulan berada jauh di dalam Hill Sphere Bumi, dan dengan demikian Bumi memiliki pengaruh lebih besar terhadap gerakan Bulan daripada Matahari.

Contoh lain: seorang astronot tak akan bisa mengorbit Space Shuttle bermassa 104 ton dengan orbit 300 km di atas permukaan Bumi. Penyebabnya adalah Hill Sphere untuk Space Shuttle pada ketinggian tersebut hanya 120 cm, jauh lebih kecil daripada ukuran Space Shuttle itu sendiri.

Referensi